Meditación en movimiento: Tai Chi y manejo del estrés

Para los desinformados, la mera mención del término ‘artes marciales’ evoca imágenes de lucha rigurosa y violencia. Sin embargo, en China y otras partes del mundo, miles están reconociendo los beneficios para la salud de una forma china de artes marciales llamada Tai Chi. Muchos de sus practicantes han adoptado el Tai Chi no solo como un arte marcial sino como una técnica para manejar el estrés y la ansiedad. Si bien sus raíces se encuentran en China, las artes marciales han ganado un amplio seguimiento en los Estados Unidos, donde el estrés y la ansiedad ahora se consideran dolencias muy comunes.

Según el Midwest Center for Stress and Anxiety, al menos 19 millones de estadounidenses ahora se ven afectados por el estrés y la ansiedad. El trastorno de ansiedad incluye otros síntomas de angustia como depresión, alcoholismo, tabaquismo excesivo y otras formas de abuso de sustancias. En muchos casos, el trastorno se vuelve tan intenso que una persona con ansiedad ya no puede funcionar correctamente o participar en las actividades cotidianas normales. Un trastorno de ansiedad generalizada (TAG) se manifiesta como una irritabilidad crónica, tensión o preocupación por una situación. La ansiedad a menudo es injustificada o exagerada cuando una persona está anticipando un determinado evento o situación. El estrés y la ansiedad se pueden tratar y se pueden abordar mediante una variedad de opciones terapéuticas. El gran número de personas que padecen trastornos de ansiedad también ha provocado un aumento de la demanda de centros de terapia y servicios psiquiátricos. En estos centros, un paciente con un trastorno de ansiedad o estrés recibe asesoramiento, asesoramiento e incluso consejos dietéticos. Si es necesario, los pacientes también reciben medicamentos para la ansiedad para ayudar a aliviar sus preocupaciones.

Una alternativa muy popular para el manejo del estrés es el Tai Chi, una antigua forma china de artes marciales ‘suaves’ o internas que ayuda a promover la salud y la longevidad. A menudo visto como practicado por grupos de personas en parques, el Tai Chi ha ganado popularidad, especialmente entre los ancianos y las personas con enfermedades crónicas. A menudo llamado ‘meditación en movimiento’, el Tai Chi fue desarrollado en China ya en el siglo XII por un monje taoísta llamado Zhang Sanfeng. Tai Chi significa literalmente ‘boxeo supremo supremo’ o ‘puño sin límites’, un nombre que claramente señala las aplicaciones de combate de este arte oriental lento y elegante de la aptitud física.

Muchos practicantes de Tai Chi dan fe de la eficacia del arte para promover la relajación. Los movimientos lentos y deliberados de la parte superior del torso, manos, brazos, piernas y pies son ejercicios suaves que promueven la flexibilidad. El practicante respira lentamente con cada elegante movimiento de Tai Chi. Los movimientos lentos y repetitivos de esta forma única de artes marciales promueven la circulación interna de sangre y oxígeno. Se cree que el énfasis del Tai Chi en la respiración adecuada permite a sus practicantes curar los órganos internos y las células corporales dañados.

Ya sea que se realice solo o como parte de un grupo, las formas o ejercicios de Tai Chi ofrecen alivio de la ansiedad. De hecho, existen movimientos específicos que requieren que el practicante visualice el acto de liberar el estrés y la ansiedad. Cuando el practicante de Tai Chi mueve sus brazos hacia adentro, se acompaña de una respiración lenta y profunda. El siguiente movimiento de empujar los brazos hacia afuera va acompañado de la exhalación de aire y la visualización de cómo alejar todos los pensamientos y preocupaciones negativos.

Otros practicantes también han descubierto que el Tai Chi es un medio eficaz para romper el hábito de fumar y el consumo excesivo de alcohol. Además de brindar una sensación de claridad y serenidad, la práctica del Tai Chi también ayuda al practicante a adoptar un estilo de vida más saludable. Las formas avanzadas de Tai Chi incluyen el estudio y el uso de la medicina tradicional china, que implica el uso de acupuntura, medicamentos a base de hierbas y masajes terapéuticos.

Para casos graves de estrés y otros trastornos psicológicos, se recomienda encarecidamente la consulta regular con un médico o psiquiatra. Si bien el Tai Chi ya es una forma alternativa probada de manejo del estrés, algunas personas pueden necesitar tomar medicamentos para la ansiedad recetados por un profesional de la salud.

Si bien no siempre es necesario tomar medicamentos para tratar la ansiedad, equilibrar la sabiduría colectiva de las formas de medicina oriental y occidental puede ser una forma ideal de abordar el problema de la salud y el estado físico personales. Millones de personas en todo el mundo han practicado el Tai Chi no solo como un arte marcial, sino como un medio para liberar el estrés y la tensión. Con más esfuerzos para promover los aspectos curativos y de fitness del Tai Chi, se espera que más personas aprendan y se beneficien de los secretos ancestrales para la longevidad y una vida libre de estrés.

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