Yama y Niyama: las piedras fundamentales del yoga

El yoga es más popular ahora que nunca. Artistas famosos y otras celebridades lo practican y miles o quizás millones de otras personas también están haciendo ejercicios de yoga de una forma u otra. Sin embargo, a pesar de esta amplia popularidad, el yoga todavía se malinterpreta. Mucha gente piensa que el yoga es principalmente una actividad física, algo que pueden utilizar para poner su cuerpo en forma. Si bien es cierto que el yoga tiene un gran papel que desempeñar en el ámbito físico, el yoga es mucho más que esto.

El yoga es, en su sentido más profundo, la ciencia de la perfección humana. Es el medio por el cual una persona puede alcanzar su máximo desarrollo: físico, mental y espiritual.

Perfección humana? Esta es una tarea difícil. No viene con solo unos pocos estiramientos de los muslos. Si bien el yoga tiene sus prácticas y ejercicios externos, su verdadero fundamento es la conducta adecuada. Una conducta adecuada significa vivir una vida que lo pondrá en armonía con la sociedad que lo rodea y con su propio ser interior.

Cuando comencé a practicar yoga, se lo conté a uno de mis amigos. Se interesó y quiso empezar. En ese momento no era profesor, así que le recomendé un libro. Me miró y dijo, con toda seriedad: ”¿Dónde puedo robarlo?”

Bueno, no puedes empezar a practicar yoga así porque robar no es una forma de estar en armonía con la sociedad o contigo mismo. En el yoga, la conducta disciplinada o controlada se conoce por su término sánscrito, ”samyama” y esta conducta controlada tiene dos partes ”Yama” y ”Niyama”.

En muchos libros de yoga, a veces se define a Yama como “abstinencias”, es decir, cosas que no debes hacer. Niyama a veces se traduce como ”observancias”, refiriéndose a las cosas que debe hacer. Estas traducciones aproximadas no son del todo correctas.

Una mejor manera de entender Yama es pensar en él como una disciplina que le ayudará a encontrar la armonía con su entorno externo. Niyama, por otro lado, son aquellas prácticas que te ayudarán a alcanzar la armonía interna.

Veamos brevemente las distintas partes de Yama y Niyama. En futuros artículos de esta serie me enfocaré con más detalle en cada aspecto de Yama y Niyama.

Yama tiene cinco partes. Son los siguientes.

1. ”Ahimsa” significa abstenerse de dañar a otros con sus pensamientos, palabras o acciones. Conscientemente, no debemos hacer nada que pueda dañar a otros o bloquear su progreso físico, mental o espiritual. Si desea una definición en inglés de dos o tres palabras de esta palabra sánscrita, recuerde ”no dañar” o ”no dañar”. Pero Ahimsa es más que solo dos palabras. ¿Qué pasa con la autodefensa? ¿Qué pasa con nuestras relaciones con otros seres vivos? Estos son temas importantes y hay una variedad de puntos de vista. Los discutiré extensamente en el próximo artículo de esta serie.

2. “Sayta” generalmente se conoce como veracidad. Una mejor definición dada por Shrii Shrii Anandamurti es ”acción de la mente y uso correcto de las palabras con el espíritu de bienestar”. Todo lo que pensemos o digamos debe hacerse con el espíritu de ayudar a los demás. Por lo general, significa decir la verdad, pero si la verdad exacta causará daño a alguien, entonces tenemos que elegir nuestras palabras con cuidado. Es por eso que una buena definición de dos palabras sería ”discriminar la veracidad”.

3. ”Asteya” significa no robar. No debemos tomar posesión de algo que sea propiedad de otro. Ni siquiera debemos pensar en robar algo y también debemos abstenernos de privar a otros de lo que se les debe.

4. “Brahmacarya” significa literalmente “permanecer apegado a Brahma (la Conciencia Suprema). La idea de esta práctica es tratar a cada entidad viviente y no viviente como una expresión de Dios.

5. “Aparigraha” se define como la no acumulación de objetos físicos que son superfluos para nuestras necesidades. Según tus circunstancias debes adquirir lo necesario para vivir tu vida, pero no debes acumular lujos que vayan más allá de tus necesidades reales.

Estas son las cinco partes de Yama.

Así como hay cinco aspectos de yama, niyama también se compone de cinco principios. Practica estos cinco y lograrás la armonía interior. Brevemente, son los siguientes:

1. “Shaoca” (pronunciado: Sha-o-cha) significa limpieza y pureza. Mantenga limpio su entorno y puros sus pensamientos. El viejo proverbio dice que ”la limpieza está al lado de la piedad” y es cierto.

2. “Santosha” es alegría mental. Trabaje duro, haga lo mejor que pueda y luego permanezca satisfecho con lo que tiene.

3. ”Tapah” significa la práctica de la penitencia para alcanzar la meta. No significa sufrir por sufrir. Más bien, mire a su alrededor y encontrará personas con dificultades. Asume algunas de las cargas de los demás y no solo ayudarás a la sociedad, sino que tu propio ser interior se purificará.

4. ”Svadhyaya” es el estudio y la verdadera comprensión de la literatura edificante. Siempre que sea posible busque la compañía de personas espirituales. Cuando eso no sea posible, lea y absorba las enseñanzas contenidas en los libros escritos por maestros iluminados.

5. ”Iishvara Pranidhana” significa literalmente refugiarse en el controlador del universo. Se practica a través de la meditación diaria sobre el objetivo final de la vida.

En los siguientes artículos de esta serie explicaré cada parte de Yama y Niyama con más detalle.

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